8d5b5172

Каплан Виталий - Экзамены



Виталий Каплан
Экзамены
1.
Откуда только она взялась, эта девчонка? Здесь, в Бурых Скалах,
куда и охотники стараются не забредать? Сидит себе на камне,
расплетает косу... Коса длинная, золотистая... Роскошная коса... такая
не у всякой принцессы бывает. Айрвен, правда, принцесс до сих пор
только вышитыми видел, на гобеленах. Может, заблудилась? Непохоже.
Девчонка вовсе не казалась испуганной, светлое, до пят, платье было
потрясающе чистым, словно только сейчас вынуто из бабушкиного сундука,
и ни котомки у нее, ни посоха.
Айрвен осторожно выглянул из-за огромного, потрескавшегося
валуна. Умный конь Ямбо, пасущийся внизу, молчал. Ямбо стар и, по
правде говоря, не слишком быстр и силен, зато на него можно
положиться. Чует старик, что ржать сейчас не надо.
- Мир тебе, прекрасная девица, - негромко сказал Айрвен, выходя
на свет. - Не бойся, я не причиню тебе вреда.
Девчонка вздрогнула, обернулась - но, похоже, не сильно и
напугалась. Подняла на него серые, как осенние озера, глаза.
- И вам мир, благородный рыцарь!
Айрвен немного смутился.
- С чего ты взяла, что я рыцарь? - спросил он, стараясь говорить
снисходительно.
- Так меч ведь у вас, и одежа господская... А в распадке вон
лошадь травку щиплет, ваша, видать. Только зря вы, господин, сюда
приехали. Тут места нехорошие...
- Сам знаю! - хмыкнул Айрвен. - Просто отвратительные места!
Драконы так и кишат! Ты-то сама тут с какой радости?
- Местные мы, - помолчав, поведала девчонка. - В горах живем... с
бабушкой, да. Хворост собираем... коз держим... Тем и кормимся.
- Какой еще хворост? - скривил губы Айрвен. - Голый камень же
кругом, две елки, три куста - вон тебе и весь лес.
- Ох, господин, - затараторила вдруг девчонка. - Тут все совсем
не так, как вы думаете, тут ведь непросто, тут еще как посмотреть. Вон
ежели прямо пойти, то камень будет, а ежели свернуть где следует -
будут вам и луга, и лес, да... Это ж такие места... к ним привычку
иметь надо. А вы тут пропадете, вас драконы заедят, злющие они,
у-уу... Лучше назад вертайтесь, пока еще солнце не зашло. И чего сюда
приехали, молоденький такой?
- Ты-то зато больно старая, - Айрвен фыркнул, разглядывая свою
собеседницу. На вид ей было никак не больше семнадцати, как, впрочем,
и ему. Тоненькая, бледненькая (это в горах-то, где солнце прожаривает
насквозь!). Про таких поют бродячие менестрели, сравнивая их то с
березками, то с ивами. И таких вышивают на покрывале... Вот дома, в
замке...
Он помрачнел. Про дом совершенно не хотелось думать. Сразу
вспоминалось красное, потное отцовское лицо, торчащая во все стороны
рыжая борода, и тяжелые, упавшие в дорожную пыль слова:
- Помни, раздолбай! Или ты вернешься сюда истинным рыцарем, или
не вернешься вообще.
Три года это помнилось, каждый день. Каждый проведенный в
Благородном Училище день. И на изнурительных тренировках с мечами да
копьями, и на уроках этикета, и ночью, в спальне, когда в окно
безжалостным глазом уставилась луна, а нахальные однокашники
устраивают тебе всякие мелкие пакости, до коих они горазды... Что
поделаешь, если ты самый младший, если Всевышний не одарил тебя тугими
мускулами, если ты краснеешь как девчонка от грубых шуток... и потому
тебя обзывают... нет, даже и вспоминать незачем, как обзывают.
Обзывали то есть. Все уже позади. Выпускные экзамены почти
закончились, остался только вот этот, последний. И он с полным правом
вернется в родной замок Брансла-Меррег... или не вернется... вообще
никуда.
- Ох, сударь, - чу



Назад