8d5b5172

Каплан Виталий - Юг Там Где Солнце



Виталий Каплан
Юг там, где солнце
повесть
Глава 1. Культурный отдых.
Факелы, воткнутые в медные, позеленевшие от времени кольца, чади-
ли и совсем уже было собирались погаснуть. Но я знал, что не погаснут
- Малиновым Старцам как раз и нужен такой вот полусвет-полумрак. Поло-
жено по правилам Ритуала Дознания.
Впрочем, эти ребята не возлагают всех своих надежд на заклинания.
Есть у них и более действенные средства - вот они, разложены на оцин-
кованном столе. Спиралевидные шильца, гадкого вида щипчики, набор свё-
рел в аккуратной пластмассовой упаковке. А в дальнем конце грота, на
импровизированной жаровне, уже калились спицы. Красные злые всполохи
видны были даже слишком отчётливо. Плясали на сырых стенах странные,
изломанные тени.
Если исхитриться и скосить глаза, можно увидеть и самих Старцев.
Они-то думают, что до меня доносится лишь усиленные воронкой голоса.
Про то, что нас учили внешнему зрению, мои дознаватели не в курсе.
Впрочем, что с того толку - всё равно огнедышащие иглы скоро поднесут
к моим глазам. Ну что ж, значит, таков Промысел. А слепота? Что ж, и
слепым жить можно. Потому что они не должны узнать, кто из Ближней
Свиты дал нам наводку на Магистра. Просто не должны, и всё.
- Мы полагаем, что хоть капля здравого смысла осталась в твоих
мозгах, юноша, - вновь затянул успевшую наскучить волынку Старец-доп-
росчик. - Ты понимаешь, эти стены - последнее, что тебе осталось. Воп-
рос в том, легко ли ты отплывёшь в странствие. Нам неприятно делать
то, что придётся, но ты сам не оставляешь нам выбора. Поверь, у нас
богатая практика.
Я знал. Но знал также и то, что Старцам не хватит времени, они
должны понимать - меня уже три часа как ищут, а за три часа наше Уп-
равление способно горы ввергнуть в морскую пучину. Да, Старцы понима-
ют. Значит, удовлетворятся истекающей из меня болью. Зарядят свои жи-
вые батареи. По принципу "с паршивой овцы". Про Магистра-то они в лю-
бом случае не узнают. Недаром нас так долго учили технике забывания.
И значит, мои шансы нулевые. Надо же было так наивно поверить пе-
рехваченной Ярцевской шифровке... Вот и виси теперь нагишом на холод-
ной гранитной стенке. А вырвать руки из намертво вделанных в сырой ка-
мень колец - это выше моих сил. И всё же... Безумная, вопреки любой
логике надежда почему-то не оставляла меня. Надежда... Она умирает
последней. Тем страшнее её агония. Но лучше так, лучше безумие, чем
дурная, ватная покорность. И я потерянно, понимая, что всё уже зря,
рванулся.
Вагон дёрнуло так, что задрожали пыльные стёкла, и свалился с
нижней лавки баул моей соседки по купе. Лихо тормозят, ничего не ска-
жешь. Мастера.
Впрочем, я был им благодарен. Пещера Малиновых Старцев - не луч-
шая тема для сна. Пускай тогда, позапрошлой осенью, всё кончилось хо-
рошо. Пускай Каширинские ребята и подоспели вовремя, когда хищное ог-
недышащее железо уже впивалось мне в рёбра. А неделя реанимации - она
не в счёт.
- До чего докатились, а! Им что брёвна, что люди - всё одним цве-
том, лишь бы зарплату в зубы, а ездить не научились, - энергично ком-
ментировала тётка, исследуя исполинский чёрный баул - не пострадало ли
чего. Её муж, суховатый дяденька с рябым лицом, молча достал из-под
крышки сиденья чемодан. На супругино ворчание ему было плевать. При-
вык, должно быть..
А меня эта баба достала. Шесть часов в замкнутом пространстве -
не так вроде и много, но мне хватило. Вопервых, ей необходим был слу-
шатель, а во-вторых, пилить мужа, само собой, интереснее при свидете-
ле, тем более, что свидетель молод



Назад